Froukje Stoffelsma

Gepubliceerd op: 6 augustus 2020 16:00

Froukje Stoffelsma (46) is vrijwillig Taalmaatje in de Bibliotheek Den Hoorn. 'Ik heb wat met taal. Als ik naar het buitenland op vakantie ga, probeer ik altijd tien basiswoorden te leren in de taal van het vakantieland. Ik werk in de communicatie. Vanuit die band met taal wilde ik iets doen voor de maatschappij.'

Het enige wat je hoeft te hebben is geduld

— Froukje Stoffelsma

Als Taalmaatje kan ze veel betekenen voor anderen. 'Als je de taal niet beheerst, kan het moeilijk zijn aansluiting te vinden. Dat is het verschil tussen mijzelf in het vakantieland en een immigrant hier: zij moeten een taal vanaf nul leren en zich er meteen staande mee houden.'
Het verbaasde Froukje hoe ambitieus haar eerste Taalvrager was. 'Dat was een jonge meid uit Costa Rica. Zij was heel gedisciplineerd bezig met Nederlands leren.' Dat bracht Froukje op het idee de bijeenkomsten wat meer voor te bereiden, maar: 'Dat hoeft niet altijd. Je kan ook gewoon een gesprek voeren. Het enige wat je hoeft te hebben is geduld. Iemand de tijd geven om uit zijn woorden te komen.'

Na de verhuizing van haar eerste Taalvrager, werd Froukje gekoppeld aan haar huidige: Mirna (32) uit Kroatië. Mirna kwam hier door een baan én een Nederlandse partner, die ze ontmoette via Facebook. Ze vertelt: 'Mijn vriend en ik houden allebei van honden, vooral van de Kangal. Dat is een enorme hond – hij eet een kilo vlees per dag – die in Kroatië wordt gehouden om schapen te beschermen tegen coyotes en wolven.' Nu woont Mirna in Den Hoorn, in een appartement waar geen ruimte is voor een Kangal, maar wel voor kunst. Ze is in-between-jobs en gebruikt haar tijd om zich bezig te houden met creatieve projecten. En natuurlijk om Nederlands te leren.

'Iedereen heeft zijn eigen achtergrond en levensverhaal,' vertelt Froukje. 'We praten over verschillen en overeenkomsten tussen landen, maar bijvoorbeeld ook over recepten; die bevatten woorden die Mirna al kent. Toen we laatst samen bij de boeken keken, pakte ze meteen een internationaal receptenboek uit de kast.'
Vorige maand heeft Froukje een cursus voor Taalmaatjes gevolgd. 'Daar heb ik veel van geleerd, bijvoorbeeld hoe je methodisch te werk kunt gaan en wat voor materiaal je kunt gebruiken. Wacht even.'
Froukje staat op en rent de bibliotheek uit, de naastgelegen bosjes in, om een wegwaaiend plastic zakje op te rapen. 'Ik zie mezelf als onderdeel van mijn omgeving,' vertelt ze later. 'Daarom is het ook belangrijk om goed voor mijn omgeving te zorgen. Ik wil helpen het mooier te maken.'